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Health Alert

Novel Coronavirus Frequently Asked Questions (FAQ)

What is happening?

There has been an outbreak of a new illness called “novel coronavirus." While the illness started in China, the situation is quickly changing.

What do we know about novel coronavirus?

People with the virus have been confirmed in a number of countries including China, Vietnam and the United States. Since this virus is very new, health authorities are carefully watching the situation and how this virus spreads. This situation is quickly changing, and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention provides updated information as it becomes available.

What is San Mateo County Health doing?

Public health officials are taking action to protect the public by working closely with the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the World Health Organization (WHO). This situation is quickly changing, and the CDC will provide updated information as it becomes available.

Is my family at risk of getting novel coronavirus?

At this time, there is low risk to Bay Area residents, unless they recently traveled to Hubei Province or were in close contact with someone who was ill who recently traveled in that area.

What should I do now to protect my family?

Get your flu shot to protect against flu or symptoms like the ones for the novel coronavirus.
Wash your hands with liquid soap and water, rub for at least 20 seconds.
Cover your cough or sneeze with a tissue, sleeve or arm. Do not use your hand.
Stay home if you are sick with a fever, cough, shortness of breath and are feeling tired.
Try staying away from large groups of people.
For people who are traveling to Wuhan: www.cdc.gov/travel/notices/alert/novel-coronavirus

Should we avoid going to public events? 

Flu and other respiratory viruses are very common right now, and large group gatherings are places where viruses can spread. Remember, if you are not feeling well or are experiencing cold, flu or other symptoms, stay home to avoid spreading germs.


What happens if someone has traveled to China and they are now sick?

In the unusual event that a child or staff member is identified who recently traveled from Hubei Province, China and has symptoms of respiratory illness, they should be sent home from school/work and they should contact their primary care provider.

What are symptoms of novel coronavirus?

Symptoms may include fever, fatigue, cough, runny nose or shortness of breath. Some people may have pneumonia or more serious illness.  

I'm sick. How do I know if it is coronavirus or something else, like the flu?

If you have traveled to Hubei Province, China in the last 14 days or have been in close contact with someone who has been there and have cold or flu symptoms, please contact your primary care provider.

How is novel coronavirus spread? Are my children and family at risk?

It is unclear how easily or frequently the virus may spread from person to person, so it's important to practice good hygiene (cover your cough and sneeze, and wash hands frequently with soap and water or alcohol based sanitizer). We are still learning about this new virus.

Should we cancel travel plans to Asian countries?

At this time, the CDC has issued a Level 3 travel advisory, recommending to avoid all nonessential travel to Hubei Province, China. Please check the CDC website for current advisories to other countries: www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/

‚ÄčI'm feeling stressed and overwhelmed, whom can I talk to?

For information, referrals, and assessments for local mental health and substance use services, please call Behavioral Health and Recovery Services’ ACCESS Call Center at (800) 686-0101.


For 24/7 confidential crisis support from local/national organizations, call (650) 579-0350 or 1-800-273-TALK (8255). Chat online: text “START” to 741741.



Nuevas preguntas frecuentes sobre coronavirus (FAQ)

¿Qué está pasando?

Ha habido un brote de una nueva enfermedad llamada "nuevo coronavirus". Si bien la enfermedad comenzó en China, la situación está cambiando rápidamente.

¿Qué sabemos sobre el nuevo coronavirus?

Las personas con el virus han sido confirmadas en varios países, incluidos China, Vietnam y los Estados Unidos. Dado que este virus es muy nuevo, las autoridades sanitarias vigilan cuidadosamente la situación y cómo se propaga. Esta situación está cambiando rápidamente, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Brindan información actualizada a medida que está disponible.

¿Qué está haciendo San Mateo County Health?

Los funcionarios de salud pública están tomando medidas para proteger al público trabajando en estrecha colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta situación está cambiando rápidamente, y los CDC proporcionarán información actualizada a medida que esté disponible.

¿Está mi familia en riesgo de contraer nuevo coronavirus?

En este momento, existe un bajo riesgo para los residentes del Área de la Bahía, a menos que hayan viajado recientemente a la provincia de Hubei o hayan estado en contacto cercano con alguien enfermo que haya viajado recientemente en esa área.

¿Qué debo hacer ahora para proteger a mi familia?

Obtenga su vacuna contra la gripe para protegerse contra la gripe o síntomas como los del nuevo coronavirus.
Lávese las manos con agua y jabón líquido, frote por al menos 20 segundos.
Cubra su tos o estornudos con un pañuelo, manga o brazo. No uses tu mano.
Quédese en casa si tiene fiebre, tos, falta de aliento y se siente cansado.
Intenta mantenerte alejado de grandes grupos de personas.
Para las personas que viajan a Wuhan: www.cdc.gov/travel/notices/alert/novel-coronavirus

¿Deberíamos evitar ir a eventos públicos?

La gripe y otros virus respiratorios son muy comunes en este momento, y las reuniones de grupos grandes son lugares donde los virus pueden propagarse. Recuerde, si no se siente bien o tiene resfriado, gripe u otros síntomas, quédese en casa para evitar la propagación de gérmenes.

¿Qué sucede si alguien ha viajado a China y ahora está enfermo?

En el caso inusual de que se identifique a un niño o miembro del personal que viajó recientemente desde la provincia de Hubei, China y tiene síntomas de enfermedad respiratoria, deben ser enviados a casa desde la escuela / trabajo y deben comunicarse con su proveedor de atención primaria.

¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Los síntomas pueden incluir fiebre, fatiga, tos, secreción nasal o falta de aliento. Algunas personas pueden tener neumonía o enfermedades más graves.

Estoy enfermo. ¿Cómo sé si es coronavirus u otra cosa, como la gripe?

Si ha viajado a la provincia de Hubei, China en los últimos 14 días o ha estado en contacto cercano con alguien que ha estado allí y tiene síntomas de resfriado o gripe, comuníquese con su proveedor de atención primaria.

¿Cómo se transmite el nuevo coronavirus? ¿Están en riesgo mis hijos y mi familia?

No está claro con qué facilidad o frecuencia puede propagarse el virus de una persona a otra, por lo que es importante practicar una buena higiene (cubra su tos y estornudos y lávese las manos con frecuencia con agua y jabón o desinfectante a base de alcohol). Todavía estamos aprendiendo sobre este nuevo virus.

¿Deberíamos cancelar los planes de viaje a los países asiáticos?

En este momento, los CDC han emitido un aviso de viaje de Nivel 3, recomendando evitar todo viaje no esencial a la provincia de Hubei, China. Consulte el sitio web de los CDC para ver las recomendaciones actuales para otros países: www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/

Me siento estresado y abrumado, ¿con quién puedo hablar?

Para obtener información, referencias y evaluaciones para los servicios locales de salud mental y uso de sustancias, llame al Centro de llamadas ACCESS de Behavioral Health and Recovery Services al (800) 686-0101.

Para apoyo confidencial de crisis las 24 horas, los 7 días de la semana, de organizaciones locales / nacionales, llame al (650) 579-0350 o al 1-800-273-TALK (8255). Chatee en línea: envíe un mensaje de texto con la palabra "START" al 741741.